Conservation status of Grand Cayman (Amazona leucocephala caymanensis) and Cayman Brac (Amazona leucocephala hesterna) Parrots

Jane Ebert Haakonsson, Jessica Harvey, Frank F. Rivera-Milán

Abstract


Abstract Two subspecies of Cuban Parrot (Amazona leucocephala; hereafter Grand Cayman Parrot and Cayman Brac Parrot [for singular] or Cayman Islands Parrots [for plural]) inhabit the Cayman Islands—the Grand Cayman Parrot (A. l. caymanensis) and the Cayman Brac Parrot (A. l. hesterna). Both subspecies are threatened by habitat loss, hunting by farmers, the collection of nestlings, and hurricanes. Herein, we use before-after reproduction distance sampling surveys to assess the conservation status of parrots in the Cayman Islands. On Grand Cayman, estimated density (parrots ha⁻¹) increased from 0.172 ± 0.026 SE (95% CI = 0.128, 0.210) in August 2005 to 0.411 ± 0.077 (0.279, 0.578) in August 2014 (Z = −2.94, p = 0.002). The estimated pop­ulation size was 6,395 ± 1,202 (4,340, 8,987) parrots after reproduction on Grand Cayman in 2014. On Cayman Brac, estimated density increased from 0.160 ± 0.021 (0.116, 0.222) in July 2008 to 0.219 ± 0.028 (0.171, 0.280) in July 2015 (Z = −1.69, p = 0.09). The estimated population size was 772 ± 97 (603, 989) parrots after reproduction on Cayman Brac in 2015. Parrot distribution became more concentrated in fewer sites on both islands, probably as a result of habitat loss, which in combination with other anthropogenic disturbances can decrease population resiliency to hurricanes. The populations’ rates of change from before to after reproduction suggested a small number of breeding pairs on both islands. Therefore, based on our results and adopting IUCN categories locally, we recommend classifying the Grand Cayman Parrot as Vulnerable and the Cayman Brac Parrot as Endangered.

Keywords Amazona leucocephala caymanensis, Amazona leucocephala hesterna, conservation status, distance sampling

 

Resumen Estado de conservación de la Cotorra de Gran Caimán (Amazona leucocephala caymanensis) y la Cotorra de Caimán Brac (Amazona leucocephala hesterna)—Dos subespecies de Amazona leucocephala habitan las islas Caimán; en lo adelante las cotorras de Gran Caimán y Caimán Brac [para el singular] o cotorras de las islas Caimán [para el plural] – la Cotorra de Gran Caimán (A. l. caymanensis) y la de Caimán Brac (A. l. hesterna). Ambas subespecies están amenazadas por la pérdida de há­bitat, la caza por parte de los agricultores, la colecta de pichones y los huracanes. Aquí utilizamos el método de medición de distancia para efectuar muestreos antes y después de la reproducción y evaluar el estado de conservación de las cotorras en las islas Caimán. En Gran Caimán, la densidad estimada (cotorras ha⁻¹) aumentó de 0,172 ± 0,026 ES (IC de 95% = 0,128, 0,210) en agosto de 2005 a 0,411 ± 0,077 (0,279, 0,578) en agosto de 2014 (Z = −2,94, p = 0,002). El tamaño poblacional estimado en 2014, en Gran Caimán, fue 6.395 ± 1.202 (4.340, 8.987) individuos después de la reproducción. En Caimán Brac, la densidad estimada aumentó de 0,160 ± 0,021 (0,116, 0,222) en julio de 2008 a 0,219 ± 0,028 (0,171, 0,280) en julio de 2015 (Z = −1,69, p = 0,09). En esta isla en 2015, el tamaño poblacional estimado fue 772 ± 97 (603, 989) individuos después de la reproducción. En ambas islas, la distribución de las cotorras se hizo más concentrada en pocos sitios probablemente como resultado de la pérdida de hábitat; esto combinado con otros disturbios antropogénicos pueden reducir la resiliencia poblacional a los huracanes. Las tasas de cambio poblacional antes y después de la reproducción sugieren un número pequeño de parejas reproductoras en ambas islas. Por lo tanto, en base a nuestros resultados y adoptando las categorías de UICN localmente, recomendamos que se clasifique a la Cotorra de Gran Caimán como Vulnerable y a la Cotorra de Caimán Brac como En Peligro.

Palabras clave Amazona leucocephala caymanensis, Amazona leucocephala hesterna, estado de conservación, muestreo de distancia

 

Résumé Statut de conservation des sous-espèces de l’Amazone de Cuba présentes aux Îles Caïmans : Amazona leucocepha­la caymanensis et Amazona leucocephala hesterna—Deux sous-espèces de l’Amazone de Cuba (Amazona leucocephala) vivent aux îles Caïmans : A. l. caymanensis et A. l. hesterna. Les deux sous-espèces sont menacées par la perte d’habi­tat, la chasse par les agriculteurs, le prélèvement de jeunes oiseaux et les ouragans. Dans la présente étude, nous avonseffectué des relevés, avant et après la reproduction, par la méthode du distance sampling, afin d’évaluer l’état de conservation de ces amazones dans les Îles Caïmans. Sur Grand Cayman, la densité estimée (amazones/ha) est passée de 0,172 ± 0,026 SE (95% CI = 0,128, 0,210) en août 2005 à 0,411 ± 0,077 (0,279, 0,578) en août 2014 (Z = −2,94, p = 0,002). La taille estimée de la population était de 6.395 ± 1.202 (4.340, 8.987) amazones après la reproduction sur Grand Cayman en 2014. Sur Cayman Brac, la densité estimée est passée de 0,160 ± 0,021 (0,116, 0,222) en juillet 2008 à 0,219 ± 0,028 (0,171, 0,280) en juillet 2015 (Z = −1,69, p = 0,09). La taille estimée de la population était de 772 ± 97 (603, 989) amazones après la reproduction sur Cayman Brac en 2015. La répartition des amazones s’est davantage concentrée dans moins de sites sur les deux îles, probablement en raison de la perte d’habitat, qui, en combinaison avec d’autres perturbations d’origine anthropique, peut réduire la résilience de la population aux ouragans. Les taux de variation des populations avant à après la reproduction laisse penser qu’il existe un petit nombre de couples reproducteurs sur les deux îles. Par conséquent, compte tenu de nos résultats et en adoptant les catégories de l’UICN, nous recommandons de classer A. l. caymanensis comme Vulnérable et A. l. hesterna comme En danger.

Mots clés Amazona leucocephala caymanensis, Amazona leucocephala hesterna, distance sampling, état de conservation


Keywords


Amazona leucocephala caymanensis; Amazona leucocephala hesterna; Conservation status; Distance sampling

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