Distribution and abundance of the Giant Kingbird (Tyrannus cubensis) in eastern Cuba

Carlos Peña, Elier Córdova, Lee Newsom, Nils Navarro, Sergio Sigarreta, Gerardo Begué

Abstract


Abstract The endemic Giant Kingbird (Tyrannus cubensis) is a poorly understood and incompletely documented member of the Cuban avifauna. The bird’s distribution formerly encompassed the Bahamas and Turks and Caicos Islands, but it has been extirpated from that portion of its former range and is now considered Endangered in Cuba. We collected and examined data on the species’ distribution, relative abundance, habitat preferences, food resources, and reproductive biology in eastern Cuba. This entailed systematic searches in the study area, as well as more intensive sampling in three known locations using a se­ries of line transects oriented along forest conservation gradients to determine relative abundance and habitat preferences of the species. Vegetation variables including canopy height, ground cover, canopy cover, and foliage density were estimated in sections of the transects. The Giant Kingbird was found to be most abundant in secondary rainforest at Monte Iberia, with 4.0 individuals/km. The most important vegetation variables associated with the bird’s presence were canopy height and foliage density. Important plant food resources were royal palm (Roystonea regia), yamagua (Guarea guidonia), jubabán (Trichilia hirta), ayúa (Zanthoxylum martinicense), and caimitillo (Chrysophyllum oliviforme). We recorded 14 localities for the Giant Kingbird, demonstrating that the species has a broader distribution than had been previously thought.

Keywords biodiversity hotspots, Caribbean avifauna, Giant Kingbird, Greater Antilles tyrannids, Tyrannus cubensis, wildlife conservation

 

Resumen Distribución y abundancia del Pitirre Real (Tyrannus cubensis) en el este de Cuba—El tiránido endémico Pitirre Real (Tyrannus cubensis) es un miembro de la avifauna cubana poco conocido e insuficientemente documentado. La distribución de esta especie abarcó anteriormente las Bahamas y las Islas Turcas y Caicos; pero ha sido extirpado de ese área de su rango de dis­tribución anterior y ahora se considera En Peligro en Cuba. Recolectamos y examinamos datos sobre la distribución, abundancia relativa, preferencias de hábitat, recursos alimentarios y biología reproductiva de la especie en el este de Cuba. Esto implicó búsquedas sistemáticas en el área de estudio; así como un muestreo más intensivo en otras tres localidades conocidas utilizan­do una serie de transectos lineales orientadas a lo largo de gradientes de conservación forestal para determinar la abundancia relativa y las preferencias de hábitat de la especie. En dichos transectos se estimaron variables de la vegetación, incluyendo la altura y cobertura del dosel, la cobertura del suelo y la densidad del follaje. Se encontró que el Pitirre Real era más abundante en el bosque lluvioso secundario en Monte Iberia, con 4,0 individuos/km. Las variables de vegetación más importantes asociadas con la presencia de esta especie fueron la altura del dosel y la densidad del follaje. La palma real (Roystonea regia), la yama­gua (Guarea guidonia), el jubabán (Trichilia hirta), la ayúa (Zanthoxylum martinicense) y el caimitillo (Chrysophyllum oliviforme) fueron elementos vegetales importantes en la dieta de esta especie. Se registraron 14 localidades para este tiránido; lo cual demuestra que la especie tiene una distribución más amplia de lo que se había pensado anteriormente.

Palabras clave avifauna del Caribe, conservación de la vida silvestre, Pitirre Real, puntos calientes de biodiversidad, tiránidos de las Antillas Mayores, Tyrannus cubensis

 

Résumé Répartition et abondance du Tyran géant (Tyrannus cubensis) dans l’est de Cuba—Le Tyran géant (Tyrannus cubensis) est une espèce endémique de Cuba mal connue et sur laquelle il existe peu d’informations. La répartition de cet oiseau com­prenait autrefois les Bahamas et les îles Turques et Caïques, mais il a disparu de cette partie de son ancienne aire de répartition et est maintenant considéré comme En danger à Cuba. Nous avons recueilli et examiné des données sur la répartition, l’abondance relative, les préférences en matière d’habitat, les ressources alimentaires et la biologie de la reproduction de l’espèce dans l’est de Cuba. Cela a impliqué des recherches systématiques dans la zone d’étude, ainsi qu’un échantillon­nage plus intensif dans trois secteurs où l’espèce est connue, en utilisant une série de transects en ligne orientés par rapport aux gradients de conservation de la forêt, afin de déterminer l’abondance relative de cet oiseau et ses préférences en matière d’habitat. Les variables relatives à la végétation, incluant la hauteur de la canopée, le recouvrement du sol, la couverture de la canopée et la densité du feuillage, ont été estimées dans les sections des transects. Le Tyran géant s’est révélé être le plus abondant dans la forêt tropicale secondaire à Monte Iberia, avec 4,0 individus/km. Les variables relatives à la végétation les plus importantes associées à la présence de l’oiseau étaient la hau­teur de la canopée et la densité du feuillage. Les principales ressources alimentaires végétales étaient Roystonea regia, Guarea guidonia, Trichilia hirta, Zanthoxylum martinicense, et Chrysophyllum oliviforme. Nous avons relevé 14 localités où le Tyran géant était présent, démontrant que l’espèce a une répartition plus large qu’on ne le pensait auparavant.

Mots clés avifaune des Caraïbes, conservation de la faune sauvage, hotspots de biodiversité, Tyran géant, tyrannidés des Antilles, Tyrannus cubensis


Keywords


Biodiversity hotspots; Caribbean avifauna; Giant Kingbird; Greater Antilles tyrannids; Tyrannus cubensis; Wildlife conservation

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