Avian biodiversity in a pasture-dominated ecosystem

Jason P. Hernandez

Abstract


Burgeoning human populations have created many challenges for conservation of biodiversity, as ever-larger areas of land are converted to agricultural and other forms of production. Protected reserves alone are not sufficient to sustain biodiversity in a world of increasing human needs, so it is necessary to understand the extent to which biodiversity can exist within highly altered, agricultural ecosystems. From 11 May to 8 August 2013, bird diversity was surveyed at an agricultural site on Hispaniola, utilized mainly for pasture, and the population and regeneration potential of the royal palm (Roystonea borinquena), a key nest tree species for two abundant bird species, was assessed. The site harbored 33 bird species including 32 resident species (about one-third of Hispaniola’s low-elevation resident land bird species), of which 5 are endemic to Hispaniola. Two of these endemic species, the Palmchat (Dulus dominicus) and the Hispaniolan Woodpecker (Melanerpes striatus), were the predominant species present. Seventy-six percent of species at this site showed an association with trees. The royal palm occurred mainly in wooded riparian corridors, but showed little ability to colonize pastures, suggesting possible declines in future overall tree density at this site. Ensuring adequate tree recruitment is crucial to maintaining biodiversity in agricultural and grazing zones.

El crecimiento de las poblaciones humanas ha generado muchos desafíos para la conservación de la biodiversidad, ya que cada vez una mayor cantidad de terrenos son transformados para la agricultura y otras formas de producción. Las áreas protegidas no son suficientes por sí solas para sostener la biodiversidad en un mundo con necesidades humanas crecientes, por eso es necesario entender el grado en que la biodiversidad puede existir en ecosistemas agrícolas altamente transformados. Desde el 11 de mayo al 8 de agosto de 2013 se muestreó la diversidad de aves en un sitio agrícola de La Española utilizado principalmente para el pastoreo. También se evaluó la población y el potencial regenerador de la palma real (Roystonea borinquena), una especie de árbol clave para la nidificación de dos especies muy abundantes. El sitio albergó 33 especies de aves, incluyendo 32 especies residentes (cerca de un tercio de las especies de aves terrestres de zonas bajas de La Española), de las cuales cinco son endémicas de La Española. Dos de estas especies endémicas, la Sigua Palmera (Dulus dominicus) y el Carpintero de La Española (Melanerpes striatus) fueron las especies predominantes. Setenta y cinco por ciento de las especies de este sitio mostraron una asociación con los árboles. La palma real se encontró principalmente en los corredores boscosos ribereños, pero mostró poca habilidad para colonizar pastos, lo que sugiere posibles disminuciones en la densidad total de árboles en el futuro. Asegurar un adecuado reclutamiento de árboles es crucial para mantener la biodiversidad en las zonas agrícolas y de pastoreo.

L'augmentation de la population humaine entraîne de nombreux défis pour la conservation de la biodiversité, des zones de plus en plus vastes étant transformées pour l’agriculture et pour d'autres formes de production. Les espaces protégés ne sont pas suffisants pour maintenir la biodiversité dans un monde où les besoins de l’homme sont en constante augmentation. Il est ainsi nécessaire de comprendre comment la biodiversité peut persister au sein d’écosystèmes agricoles hautement altérés. Du 11 mai au 8 août 2013, la diversité de l’avifaune a été étudiée à Hispaniola sur une zone agricole utilisée principalement pour le pâturage. La population et le potentiel de régénération du Palmier royal de Porto Rico (Roystonea borinquena), une espèce d'arbre clé pour la nidification de deux espèces d'oiseaux abondantes, ont été évalués. Le site abritait trente-trois espèces d'oiseaux dont trente-deux espèces résidentes (environ un tiers des espèces résidentes d’oiseaux terrestres de basse altitude à Hispaniola), dont cinq espèces endémiques d’Hispaniola. Deux de ces espèces endémiques, l’Esclave palmiste (Dulus dominicus) et le Pic d'Hispaniola (Melanerpes striatus), étaient prédominantes. Soixante-seize pour cent des espèces de ce site étaient associées aux arbres. Le Palmier royal de Porto Rico était principalement présent dans les corridors de ripisylve, mais montrait peu de capacité à coloniser les pâturages, ce qui indique un risque de baisse de la densité des arbres sur ce site dans le futur. Il est donc essentiel de veiller à ce que la régénération de ce palmier soit suffisante pour que la biodiversité se maintienne dans les zones agricoles et pastorales.


Keywords


Biodiversity; Deforestation; Dulus dominicus; Melanerpes striatus; Roystonea borinquena

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