A general overview of waterbird communities in Cuba

Martín Acosta, Lourdes Mugica, Antonio Rodríguez, Ariam Jiménez

Abstract


The Cuban archipelago constitutes a territory of great importance for the development and maintenance of waterbird populations, both residents and migrants, due to Cuba’s wide variety of wetlands and its privileged geographical situation. The actual status of these populations is incompletely understood, which is why we evaluated the composition of bird communities that use Cuban wetlands. Of the 371 bird species recorded for Cuba, 150 are waterbirds which use our freshwater, coastal, and marine wetlands. They represent all waterbird families of the Caribbean and 89.9% of the species. Eight orders and 27 families occur in Cuba, with the largest numbers of species in the families Anatidae, Scolopacidae, and Laridae. In general, 41 species are accidentals and, if we incorporate another 29 that are encountered in the categories “rare” and “very rare,” only 80 species occur regularly. The best repre- sented order is Charadriiformes, which includes 46% of the species, followed in importance by Anseriformes and Ciconiiformes, with 18% and 12%, respectively. Almost half of the species (48%) use two types of wetlands in alternating fashion, one as a refuge and the other as a foraging site. In relation to distribution, we observed that 64 species are present in less than 25% of the localities, 33 present in 25 to 50%, and only 24 species occur in more than 50% of the wetland areas studied.

El archipiélago cubano constituye un sitio de gran importancia para el desarrollo y mantenimiento de las poblaciones de aves acuáticas, tanto residentes como migratorias, dada la gran variedad de humedales con que cuenta y su situación geográfica privilegiada. El estado actual de dichas poblaciones no es completamente conocido por lo que nos propusimos evaluar la composición de las comunidades de aves que utilizan los humedales cubanos. De las 371 especies de aves registradas para Cuba, 150 son acuáticas y utilizan nuestros humedales de agua dulce, costeros y marinos. Todas las familias de aves acuáticas del Caribe y 90% de las especies están presentes. Ocho órdenes y 27 familias agrupan a nuestras especies, aunque el mayor numero esta incluido en las familias Anatidae, Scolopacidae y Laridae. En términos generales 41 especies son accidentales y si le incorporamos otras 29 que se encuentran en las categorías de rara y muy rara se aprecia que solo 80 pueden observarse con cierta regularidad. El orden mejor representado es Chara- driiformes que incorpora 46% de las especies y le siguen en importancia Anseriformes y Ciconiiformes con 18 y 12% respectivamente. El 48% de las especies utiliza dos tipos de humedales de manera alternativa, uno como refu- gio y otro como sitio de forrajeo. En relación con su distribución, se observa que 64 especies están presentes en me- nos de 25% de las localidades, 33 entre 25 y 50% y solo 24 especies se encuentran en más de 50% de las áreas acuá- ticas estudiadas. 

Grâce à la diversité de ses zones humides et à sa position géographique privilégiée, l’archipel de Cuba constitue un territoire de grande importance pour le développement et le maintien des populations d’oiseaux d’eau sédentaires ou migrateurs. La connaissance du statut actuel de ces populations est incomplète et c’est la raison pour laquelle nous avons évalué la compo- sition des communautés d’oiseaux d’eau utilisant les zones humides cubaines. Parmi les 371 espèces d’oiseaux de Cuba, 150 sont des oiseaux d’eau qui fréquentent les zones humides d’eau douce, côtières ou marines. Toutes les familles d’oiseaux d’eau et 89.9% des espèces de la Caraïbe sont représentées. Huit ordres et 27 familles ont été répertoriés à Cuba, les Anatidae, Scolopacidae et Laridae regroupant le plus grand nombre d’espèces. D’une maniè- re générale, 41 espèces sont accidentelles et si l’on ajoute 29 espèces considérées comme “rares” et “ très rares”, seules 80 espèces sont observées régulièrement. L’ordre le plus représenté est celui des Charadriiformes qui comprend 46% des espèces, suivi par les Anseriformes et les Ciconiiformes, avec respectivement 18% et 12%. Près de la moitié des espèces (48%) utilisent alternativement deux types de zones humides, une zone de remise et une de gagnage. Concernant la distribution, nous avons observé que 64 espèces sont présentes dans moins de 25% des loca- lités, 33 dans 25 à 50% et seulement 24 espèces fréquentent plus de 50% des zones humides étudiées.


Keywords


Composition; Cuba; Distribution; Habitat use; Migration; Waterbirds

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