Abundance and distribution of breeding birds in the pine forests of Grand Bahama, Bahamas

John D. Lloyd, G. L. Slater

Abstract


Grand Bahama’s pine forests are home to a unique but largely unstudied avifauna. No recent comprehensive survey has been conducted in these forests and little is known about the abundance and distribution of the island’s pineland birds. This lack of information hinders efforts to monitor avian population trends, identify and protect areas important for bird conservation, and manage existing protected areas. We addressed this information gap by conducting line-transect surveys throughout the pinelands of Grand Bahama during April 2007 with the objective of providing updated information on the abundance and distribution of its resident birds. Of the species that rely primarily or exclusively on pine forest for breeding habitat, Olive-capped Warblers (Setophaga pityophila) and Pine Warblers (S. pinus) were nearly ubiquitous in distribution and had large estimated population sizes. The remaining pineland species for which we estimated abundance—Hairy Woodpecker (Picoides villosus), Loggerhead Kingbird (Tyrannus caudifasciatus), and Bahama Warbler (S. flavescens)—were far less abundant and had very patchy distributions. We encountered too few La Sagra’s Flycatchers (Myiarchus sagrae), Cuban Pewees (Contopus caribaeus), and Brown-headed Nuthatches (Sitta pusilla) to estimate abundance. The scarcity of Brown-headed Nuthatches stood in stark contrast to their relative abundance in the late 1960s, and follow-up surveys for this species are of critical importance. We recommend additional surveys in the future, both to refine the findings presented here and to begin to generate estimates of population trends. Our results also suggest that the priority for conservation and management efforts should be those forest stands that support populations of Bahama Warblers and Brown-headed Nuthatches.

Los bosques de pinos de Gran Bahama son hogar de una avifauna única y muy poco estudiada. Ningún censo exhaustivo se ha conducido recientemente y se conoce muy poco sobre la abundancia y distribución de las aves de pinares isleños. Esta falta de información obstaculiza los esfuerzos para el seguimiento de las tendencias poblacionales, para la identificación y protección de áreas importantes para la conservación de las aves y para el manejo de las áreas protegidas existentes. Enfocado en llenar éste vacío de información se condujeron muestreos por medio de transectos de línea a través de los pinares de Gran Bahama, durante abril del año 2007, con el objetivo de adquirir información actualizada acerca de la abundancia y distribución de sus aves residentes. De las especies que dependen primaria o exclusivamente de los pinares como hábitat de cría, Setophaga pityophila y S. pinus se distribuyeron de manera casi ubícua y con grandes tamaños poblacionales estimados. El resto de las especies de pinares para las cuales se estimó la abundancia—Picoides villosus, Tyrannus caudifasciatus y Setophaga flavescens—fue mucho menos abundante y tuvieron distribuciones muy fragmentadas. Se encontraron muy pocos Myiarchus sagrae, Con- topus caribaeus y Sitta pusilla como para hacer un estimado de abundancia. La rareza de Sitta pusilla resalta con marcado contraste por su elevada abundancia relativa en la década de 1960 y seguimientos posteriores de esta especie serán de crítica importancia. Se recomiendan muestreos adicionales, tanto para refinar los resultados obtenidos como para comenzar a generar estimaciones de las tendencias poblacionales. Los resultados sugieren que la priori- dad para la conservación y los esfuerzos de manejo deben enfocarse en las zonas boscosas que albergan las poblaciones de Setophaga flavescens y Sitta pusilla.

Les forêts de pins de Grand Bahama abritent une avifaune unique mais très peu étudiée à ce jour. Aucune étude complète n’ayant été récemment menée dans ces forêts, l’abondance et la distribution des oiseaux inféodés à ces milieux sont mal connues. Le suivi des tendances des populations d’oiseaux, l’identification et la protection de zones importantes pour la conservation des oiseaux ainsi que la gestion des aires protégées existantes sont freinés par ce manque d’information. Pour pallier cette absence de données, nous avons réalisé des relevés par line-transect dans toute la pinède de Grand Bahama en avril 2007, avec pour objectif l’actualisation des informations sur l’abondance et la distribution de ses oiseaux sédentaires. Parmi les espèces qui dépendent principalement ou exclusivement de la pinède pour leur habitat de nidification, la Paruline à calotte verte (Setophaga pityophila) et la Paruline des pins (S. pinus) étaient presque omniprésentes. La taille de leurs populations a été estimée comme importante. Les autres espèces pour lesquelles nous avons estimé l’abondance—Pic chevelu (Picoides villosus), Tyran tête-police (Tyrannus caudifasciatus) et Paruline des Bahamas (Setophaga flavescens)—étaient beaucoup moins communes et présentaient des distributions très morcelées. Nous avons rencontré trop peu de Tyran de La Sagra (Myiarchus sagrae), de Moucherolle tête-fou (Contopus caribaeus) et de Sittelle des Bahamas (Sitta pusilla insularis) pour en estimer l’abondance. La rareté de la Sittelle des Bahamas contraste fortement avec son abondance relative à la fin des années 60 et la mise en place d’un suivi de l’espèce apparait essentielle. Nous recommandons la réalisation d’études complémentaires pour affiner les résultats présentés ici et pour pouvoir estimer les tendances des populations. Nos résultats suggèrent également que les efforts de conservation et de gestion devraient prioritairement être orientés vers les massifs forestiers qui accueillent des populations de Paruline à gorge jaune et de Sittelle des Bahamas.


Keywords


Avian Conservation; Bahama Warbler; Brown-headed Nuthatch; Grand Bahama; Setophaga flavescens; Sitta pusilla insularis

Full Text:

PDF

References


ALLDREDGE, M. W., K. H. POLLOCK, T. R. SIMONS, AND S. A. SHRINER. 2007. Multiple-species analysis of point count data: a more parsimonious modelling framework. Journal of Applied Ecology 44:281–290.

ALLEN, P. E. 1996. Breeding biology and natural history of the Bahama Swallow. Wilson Bulletin 108:480–495.

BOND, J. 1931. A new nuthatch from the island of Grand Bahama. Proceedings of the Academy of Natural Sciences of Philadelphia 83:389.

BRUDENELL-BRUCE, P. G. C. 1975. The birds of the Bahamas. Taplinger Publishing Company, New York.

BUCKLAND, S. T. 2006. Point-transect surveys for songbirds: robust methodologies. Auk 123:354–357.

BUCKLAND, S. T., D. R. ANDERSON, K. P. BURN- HAM, J. L. LAAKE, D. L. BORCHERS, AND L. THOMAS. 2001. Introduction to distance sampling. Oxford University Press, New York.

BURNHAM, K. P., AND D. R. ANDERSON. 2002. Model selection and multimodel inference. Springer, New York.

ELLISON, W. G. 1992. Blue-gray Gnatcatcher (Polioptila caerulea). In The birds of North America (A. Poole and F. Gill, eds.), no. 23. The Birds of North America, Inc., Philadelphia.

EMLEN, J. T. 1971. Population densities of birds derived from transect counts. Auk 88:323–342.

EMLEN, J. T. 1977. Land bird communities of Grand Bahama Island: the structure and dynamics of an avifauna. Ornithological Monographs 24:1– 129.

EMLEN, J. T. 1981. Divergence in the foraging responses of birds on two Bahama islands. Ecology 62:289–295.

FAABORG, J, AND W. J. ARENDT. 1995. Survival rates of Puerto Rican birds: are islands really that different? Auk 112:503–507.

GARRIDO, O. H., K. C. PARKES, G. B. REYNARD, A. KIRKCONNELL, AND R. SUTTON. 1997. Taxonomy of the Stripe-headed Tanager, genus Spindalis (Aves: Thraupidae) of the West Indies. Wilson Bulletin 109:561–594.

HAYES, W. K., R. X. BARRY, Z. MCKENZIE, AND P. BARRY. 2004. Grand Bahama’s Brown-headed Nuthatch: a distinct and endangered species. Bahamas Journal of Science 12:21–28.

JACKSON, J. A., H. R. OUELLET, AND B. J. JACKSON. 2002. Hairy Woodpecker (Picoides villosus). In The birds of North America (A. Poole and F. Gill, eds.), no. 702. The Birds of North America, Inc., Philadelphia.

MORRISON, M. L., W. M. BLOCK, M. D. STRICKLAND, AND W. L. KENDALL. 2001. Wildlife study design. Springer, New York.

SMITH, P. W., AND S. A. SMITH. 1994. Preliminary assessment of the Brown-headed Nuthatch in the Bahamas. Bahamas Journal of Science 2:22–26.

THOMAS, L., J. L. LAAKE, S. STRINDBERG, F. F. C MARQUES, S. T. BUCKLAND, D. L. BORCHERS, D.R. ANDERSON, K. P. BURNHAM, S. L. HEDLEY, J.H. POLLARD, J. R. B. BISHOP, AND T. A. MARQUES. 2006. Distance 5.0, Release 2. University of St. Andrews, Research Unit for Wildlife Population Assessment, UK.


Refbacks

  • There are currently no refbacks.


Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 3.0 License.

Questions, comments, or problems with the website?  Please contact Jason Townsend: townsend.jason.m@gmail.com